Портал функционирует при финансовой поддержке Министерства цифрового развития, связи и массовых коммуникаций.

Слишком мало букв

В материалах рубрики использованы сообщения следующих журналов: «BBC Science Focus», «Economist», «Nature» и «New Scientist» (Великобритания), «Geo» и «Psychologie Heute» (Германия), «Physics Today» (США), «Le Point» (Франция).

Когда в мае 2020 года вирусологи нашли в ЮАР слегка мутировавший вариант коронавируса SARS-CoV-2, они окрестили его 501Y.V2. Другие их коллеги по своим системам номенклатуры вирусов называли его В.1.351, 20H/501Y.V2 или GH/501Y.V2. Но в прессе, в том числе научной, он чаще фигурировал как «южноафриканский вариант». Чтобы устранить разнобой и не обижать население целой страны, связав её имя с опасной болезнью, согласно схеме, опубликованной ВОЗ 31 мая 2021 года, отныне этот вирус следует обозначать как «бета-вариант». Ему предшествовал вариант «альфа», выявленный в Англии в сентябре 2020 года. В ноябре 2020 дал о себе знать «гамма», появившийся в Бразилии, а за ним и «дельта», из Индии.

Варианты вируса SARS-CoV-2 нуждаются в именах собственных. Фото: Felipe Esquivel Reed/Wikimedia Commons/CC BY-SA 4.0.

«Диктору на радио гораздо легче сказать ”дельта”, чем произнести ”бэ-один-шесть-один-семь-два”, — говорит Джеффри Барретт, руководитель работ по секвенированию генного кода этих возбудителей в Англии. — И слушатель воспримет это легче. Так что, надеюсь, данная система приживётся». Но лёгкость написания и произнесения — не главное. Когда правительство некой страны узнает, что миллионы зрителей, слушателей и читателей во всём мире уже ассоциировали эту страну с новой опасной болезнью, у него возникнет понятное нежелание допускать на свою территорию иностранных вирусологов, да и поощрять дальнейшие исследования и публикации своих. Такое уже случалось в некоторых странах Африки...




Портал журнала «Наука и жизнь» использует файлы cookie. Продолжая пользоваться порталом, вы соглашаетесь с хранением и использованием порталом и партнёрскими сайтами файлов cookie на вашем устройстве. Подробнее